eponge 011. 天然海棉的不同形状和颜色
© Thierry Perez
eponge 02 2. 天然海棉的组织
© Pour La Science
eponge 03 3. 海中蛞蝓
© Thierry Perez
eponge 04 eponge 05 eponge 06 4,5 和 6. 天然海棉的繁殖
© Centre d'Océanologie de Marseille (4 和 5)
和 Thierry Perez (6)
eponge 07 eponge 08 eponge 09 7, 8, 9 和 10. 天然海棉的主要种类
© Thierry Perez
eponge 11 eponge 09 eponge 10 11, 12 和 13. 其它几种天然海棉
© Thierry Perez

关于天然海棉, 法国科学研究院, 马赛海洋研究中心Thierry Perez教授讲解

人类使用天然海棉, 起始于古雅典文化时期

今天沐浴用的天然海棉是种类繁多中其中一种,
全世界的海洋里都有天然海棉, 但亦存在在河流湖泊里

今天己知的天然海棉有8000多种, 在地中海里占10% (Axinella polypoides, Axinella vaceleti,
Aplysina aerophoba, Baikalospongia...)
.
在海底里的天然海棉以球型或硬皮乔木狀聚集形成, 不同的厚度和多种不同颜色, 在不同环境下,
同一种类的天然海棉的颜色和形狀都不一样, 人们以为天然海棉是塑胶, 因为它们的外观千变万化,
视乎环境(光照度, 水流) 而变化
可参看 World Porifera Database

天然海棉是一种动物, 成年时是固定的(是一种会游泳的蠕虫), 身体整部分可以过濾大量海水,
因此它是一活性过濾体, 它能产生水流, 它是吸食水中的浮游微生物(碎屑, 细菌, 微海藻), 因此,
天然海棉是一种吸食浮游体
天然海棉是没有组织, 没有器官的, 是它的含水组织处理水的过濾工作,
它内里的管道將海水引进到(鞭毛细胞)小室里, 这鞭毛细胞产生水流,將有营养的微生物吸食了
(天然海棉的组织).
可参看法国电视节目 C'est Pas Sorcier

天然海棉很少遇到捕食者, 有些海中蛞蝓, 它们吃食天然海棉的表面 (海中蛞蝓).

天然海棉的繁殖, 是经有性或无性方式繁殖, 它能产出精子和卵子, 但它沒有生殖器官, 生殖过程难以观察,
可能在海水中进行, 也可能在海棉母体中进行, 后者是精子在海棉母体被海水帶走,
胚胎在几个星期这里演变成游泳蠕虫 (蠕虫), 天然海棉有可能是雌雄同体(同一个体可以产出精子和卵子),
或雌雄异体(两性分开),
在某种情况之下(紧迫情况), 天然海棉有可能产出肉芽, 而变成叧一种天然海棉 (出肉芽),
这是一种无性方式繁殖
如果它被切割开或一部分被撕开(或被吃掉), 天然海棉是可以产出伤疤然后再重生,
由于这种天性使我们可以进行天然海棉种植业 (海棉种植业).

天然海棉经销商能分别出400多种海棉, 但存在的是只有20多种类(科学分类上) 在市场上销售,
主要是属于紫梢花科Spongildae和两种海棉属 :马海棉Hippospongia和寻常海棉Coscinoderma
这些海棉的特性是它们的骨骼是海棉纤维, 是一类胶原, 它产出了海棉 « 可变形, 弹性和柔软 »

普通马海棉Hippospongia communis(拉马克Lamarck1814) 或 « 马海棉éponge cheval »
是地中海地区采集最多的诲棉, 它的体积颇大(直径几十厘米), 它的管道系統是最 « 多面化 »,
所以了这种海棉吸收力很强 (Hippospongia communis).

沐浴角骨海绵 Spongia officinalis Linnaeus1759 « 精细型 » 是地中海地区广泛被采集的海棉,
它的外型和大小都很多样化, 它的骨骼是十分精细(对使用有好处),
海棉专业者在地中海友发现了几个不同品种,Adriatica精细品质,
(产于西地中海)和 Mollissina叙利亚的精细品质(产于东地中海), 这都是同一系列产品 (Spongia officinalis).

薄层海棉Spongia lamella(Schulze1879), 可以说是地中海的大象耳朵, 很久以来, 人们称之Spongia agancia,
其实是一种源自度洋度洋的天然海棉, 这海棉的外型是有它的特征, 当它成年后, 人们很容易分别出,
它的骨骼是十分精细的 (Spongia lamella).

沐浴海绵Spongia zimocca (Schmidt 1862), 这是一种生长在地中海东部的一种天然海棉, 形狀像初月型,
它的骨骼是十分精细的

对天然海棉的识别和采集, 这是专业人员的工作, 有很多种天然海棉,它们的外型和颜色,
跟市场上销售的很相似 (Scalarispongia scalaris,Ircinia oros, Sarcotragus sp.).识别的方法,
是海棉的骨骼性质, 与其它类似的海棉使用性质上不一样, 另一方面, 市场上销售的天然海棉品种,
正面对环境变化的威脅.
所以非专业人仕, 请勿自行采集

对海洋里的天然海棉的开发, 是对生物资源的开采利用, 现时正蓬勃发展,
海洋面积占我们地球的总面积的70%,在那里生活了差不多一半地球的生物体, 现时所知,
超过6500种天然分子被海洋有机体分离, 天然海棉占三分之一, 而只有1%的这些分子体被商业化,
而大约有15种正在商业化中, 它们正处于医疗实验阶段, 稍后制成药品
可参看 ECIMAR